Es más importante encontrar una actividad física con el que puedan disfrutar, que la persecución del éxito.

Us adjuntem un article molt interessant sobre el desenvolupament Infantil en el món de l’esport publicat el passat el 20 de maig de 2017 al diari irlandés Irish Times, per Jennifer O’Connell.
Gracies a l’ajuda de Robert Alvarez i Lucina Fearon ara us en podem facilitar la traducció al castellà i per els qui volgueu llegir l’original, aqui us adjuntem el link.

https://www.irishtimes.com/life-and-style/health-family/parenting/over-competition-in-sport-is-bad-for-children-s-mental-health-1.3087891?mode=amp

“No sé cómo manejar mi propia rabia, frustración y dolor cuando él llora porque no es lo suficientemente bueno”, escribió esta semana un padre preocupado en una carta al experto en educación infantil de The Irish Times, John Sharry.

La desolación de su hijo no fue causada porque estaba fallando en la escuela, o había hecho algo que defraudara a sus padres. De hecho fue porque no se contaba con él en los partidos Sub12 de la GAA. El padre dijo que estaban enfadados con el entrenador, literalmente escribió, “está excluyendo a mi hijo”.

La respuesta a la carta – uno de los artículos más leídos y discutidos esa semana en irishtimes.com – indica que es una situación común. El escritor identifica la pregunta al que todos los entrenadores deportivos infantiles se enfrentan en algún momento. ¿Qué debe tener prioridad: fomentar el talento o fomentar la participación? ¿En qué momento está bien dejar que la diversión y el compromiso lleven al asiento trasero a la competitividad?

“El objetivo debe ser incluir a tanta gente como sea posible durante el mayor tiempo posible en su nivel”, dijo Sharry.

“Al centrarse exclusivamente en el talento en los niveles más jóvenes, los entrenadores se arriesgan a no identificar a las estrellas emergentes”

La excesiva competición en el deporte es problemática para la salud mental de los niños. Un poco de competición está bien para mantenerlos enfocados, pero demasiado es un problema. Es dañino para los niños menos atléticos porque se sienten mal [o sienten] que pueden estar defraudando al equipo, y tener sensación de rechazo si no son escogidos. Pero también es un problema para los jugadores altamente desarrollados que pueden sentirse ansiosos por su rendimiento.

“Para sacar el máximo provecho de los beneficios que aporta a la salud mental, el deporte se debe disfrutar, debe crear pasión, debe estar presente el ejercicio físico, el aprendizaje de nuevas habilidades, la socialización y el trabajar juntos en tareas compartidas”.

Los niños nunca deben quedar al margen, dice Helen Hannigan, remadora internacional para Irlanda que se retiró en 2015, y ahora ayuda con el entrenamiento de chicas menores de 13 años en el fútbol en Clontarf GAA.

“A esa edad, debería tratarse de involucrar a los niños, divertirse, aumentar su confianza y desarrollar su conciencia corporal. Hay tantos niños que llegan a casa de la escuela, hacen sus deberes, y van directamente a la Xbox o al móvil y no están haciendo suficiente actividad física, lo que dará lugar a más problemas de salud a medida que se hagan mayores. Debemos hacer todo lo posible para animarlos a permanecer en el deporte “.

 

Estrellas emergentes

Al concentrarse exclusivamente en el talento en niveles más jóvenes, los entrenadores corren el riesgo de no detectar las estrellas emergentes, dice Eoin McGrath, jugador de hurling para Waterford durante más de una década, y actualmente entrenador a nivel del club.

“Incluso en los equipos escolares, siempre te encontrabas con muchachos que estaban 50-50 en términos de capacidad – pero igualmente hay que seguir alentando a esos muchachos, porque todo el mundo se desarrolla a un ritmo diferente. Yo era un niño pequeño a los 12 años, y si eres pequeño a esa edad, a menos que tengas ritmo para quemar, va a ser complicado. Pero a los 14 o 15 años, ese chico habrá alcanzado a los demás, y puede que descubra que tiene un verdadero talento para ello “.

Entrenador de camogie de Sub13 en Clontarf GAA, Eoghan Hannigan (que, al igual que su esposa Helen, es un antiguo remador de élite), se asegura de recompensar a los niños que acuden a la práctica de camogie cada semana con un lugar en el equipo para jugar los partidos, incluso si eso significa que aquellos con más habilidad natural, pero menos dedicación tienen que sentarse en el banquillo.

“En vela, pensamos que crear un amor por ese deporte que dure toda la vida, tiene más valor que resultados a una edad joven”

“El compromiso y la participación es lo que triunfa al final. Si realmente amas algo y estás comprometido y tienes hambre, eso importa más que el talento en bruto. La historia del deporte está repleta de historias de personas que no eran los jugadores destacados cuando eran jóvenes, pero que llegaron allí a través de un trabajo duro “.

El ejemplo de la olímpica Annalise Murphy demuestra que fomentar el amor por el deporte es más importante que repartir medallas, dice Treasa Cox, de la Irish Sailing Association.

Murphy ha dicho de sí misma que probablemente no es la mejor marinera del mundo. No soy excepcional. 95% de las veces soy buena, pero no soy increíble, pero luego creo que el 5% del tiempo he conseguido ser mejor que todos mis competidores “.

“En vela, pensamos que crear un amor por ese deporte que dure toda la vida, es más valioso que los resultados a una edad temprana. Annalise tuvo éxito porque ella puso todo su empeño. Los que lo consiguen a largo plazo no son necesariamente los que muestran un talento enorme desde el principio. Tienes que desarrollar un amor por el deporte en primer lugar – y luego los resultados vienen “, dice Cox.

Los carteles que están apareciendo en los estadios y campos de todo el país recordando a los espectadores que “Son niños. Los entrenadores son voluntarios. Los árbitros son humanos. Esto no es la Copa del Mundo” son un recordatorio de otro elemento de disuasión: padres agresivos.

“Muchos padres están empujando a los niños al borde de dejar el deporte”

La psicoterapeuta Stella O’Malley simpatiza con los entrenadores que podrían mirar desalentados a las “mamás oso” que insisten en que su pequeño Johnny debería jugar cada semana – no importa si el pequeño Johnny puede patear la pelota en línea recta o no. El GAA entero trabaja confiando en la gente que está dispuesta a contribuir a la parroquia de la manera que sea necesaria, de modo que el equipo tenga éxito.”

McGrath proviene de una familia profundamente inmersa en el deporte – él y su hermano Ken ambos jugaron para Waterford, al igual que su padre, Pat. Dice que la única presión que los hermanos sentían era su propia presión.

“Siempre estábamos intentando demostrarle a nuestro padre que éramos lo suficientemente buenos para jugar. Siempre tuvimos que impresionarlo.

“Muchos padres están empujando a los niños al borde de dejar el deporte. La realidad es que no todo el mundo va a jugar los campeonatos de hurling o fútbol de primera división. Pero no todos los padres quieren aceptar eso”.

Equilibrio

En Greystones United AFC, el énfasis está en el desarrollo de jugadores de todos los niveles, y hay carteles en todo el club afirmando que “ganamos, empatamos, aprendemos, nunca perdemos”, dice Damien Ivory, entrenador de un equipo de chicas Sub14 y otro de chicos Sub11.

“Como entrenador mi enfoque está siempre en el desarrollo por encima de ganar. Ganar comienza a suceder por defecto, pero no es tan importante “, dice.

“Pero hay un equilibrio. A medida que los niños crecen, es importante poder lidiar con la pérdida y la victoria, y hay una necesidad de experimentar la competición real. Por eso es fundamental que hayan encontrado el nivel adecuado al que jugar cuando lleguen al fútbol adolescente “.

El consejo dado a menudo a los padres es que los niños deben hacer una actividad de tipo de gimnasia, un deporte atlético y un deporte de pelota. Pero la realidad es que los deportes de equipo no son para todos los niños, especialmente los que se encuentran en los márgenes del campo, semana tras semana.

Los deportes de equipo no son la única manera de obtener los beneficios de la actividad física – solo que hagan una cosa que les encanta, y ya estás por delante, dice Sharry.

“El mejor deporte para su hijo es lo que funciona mejor para ellos. Los deportes individuales pueden tener todos los beneficios de salud mental y física de un deporte de equipo “.

Para las niñas en particular, cuando llegan a la adolescencia, su participación en los deportes de equipo tiende a caer en picado “justo en el momento en que se beneficiarían más”.

“Si puedes encontrar un deporte que disfrutes, que está a tu nivel de habilidad, y puedes ayudar al equipo a lograr algo, eso es genial. Y ni siquiera tiene que ser un deporte. Podría ser una actividad de club como los exploradores “, dice.

El deporte es importante para la diseñadora de moda Leigh Tucker, madre de tres hijas, y para su esposo Oran Heron, entrenador personal. Pero han optado que sus tres hijas (10, 7 y 5 años) hagan gimnasia y atletismo en lugar de un juego de equipo.

“Nos tomó un tiempo encontrar la opción idónea, ya que no somos de medallas. En este momento las tres hacen gimnasia ocho horas a la semana, y Lena, la mayor, también hace atletismo dos veces por semana. Encontramos un club de gimnasia con un ethos que era el adecuado para nosotros: no demasiado centrado en la competición, con un énfasis en las habilidades, diversión, ser parte de un grupo y el compromiso.

“Creo que soy la prueba de que hay un deporte para todos – sólo hay que encontrarlo”

“Nuestros niños nunca van a competir a nivel internacional, pero tienen un subidón después del entreno, y tratamos de enseñarles que ese es el premio, sentirse genial”.

Una iniciativa que está siendo desarrollada por la Unión Internacional de Triatlón tiene como objetivo encontrar un papel más estructurado para los niños con menor inclinación atlética, dice el periodista Ed Rice. “Necesitamos ampliar la noción de participación. Nuestro plan es conseguir que los niños que no son tan capaces, estén involucrados en la gestión y la administración, para que también puedan beneficiarse de ese sentido de valor y comunidad “.

Para algunos niños, es sólo una cuestión de probar cosas diferentes hasta que encuentren el deporte que aman.

Helen Hannigan sigue convencida de que “hay un deporte para todos”. “He jugado GAA – mal – durante toda mi adolescencia. Yo era más calentador de banquillo, pero me divertía y me mantenía en forma. Es sólo cuando fui a la universidad y descubrí el remo que encontré el deporte que me apasionaba.

“Para mí, el deporte se trata de eso. Durante años y años, no podía dejar pasar un día sin salir al agua. Creo que soy la prueba de que hay un deporte para todos, sólo hay que encontrarlo “.